martes, julio 23

Alerta de tsunamis falló en Indonesia; suman 844 muertos

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Las autoridades reconocen que los sistemas de alerta temprana dejaron de funcionar desde 2012 y que no hay recursos para volverlos a poner en operación

Al menos un millar de personas se encontraban a punto de participar en una festival cultural en una playa de la isla indonesia de C√©lebes cuando los sorprendi√≥ el viernes un devastador tsunami, sin que se activaran los sistemas de alerta temprana debido a que dejaron de funcionar hace a√Īos.

Seg√ļn los √ļltimos datos oficiales, hay 844 muertos despu√©s del terremoto de magnitud 7.5 que provoc√≥ una ola gigante de hasta tres metros y corrimientos de tierra al da√Īar gravemente la consistencia del terreno en un extra√Īo fen√≥meno llamado “licuefacci√≥n” de suelo.

La agencia local de meteorología, climatología y geofísica (BMKG) emitió una alerta de tsunami tras el sismo, que ocurrió al atardecer, pero la desactivó 28 minutos después al no tener datos fiables sobre la situación, aunque la ola gigante ya estaba causando estragos.

Las redes sociales se llenaron de videos grabados con teléfonos móviles del momento en el que llegó con fuerza la tromba de agua a la costa entre los gritos de residentes que corrían a refugiarse en Palu, en el norte de Célebes (centro del archipiélago).

Tras el feroz tsunami que en 2004 caus√≥ unos 280 mil muertos en naciones ba√Īadas por el Oc√©ano √ćndico, las autoridades indonesias colocaron 22 boyas con sensores de alerta de movimientos s√≠smicos en sus costas gracias a donaciones, incluidos 45 millones de euros del Gobierno alem√°n.

En el aniversario de la tragedia en 2008, el entonces presidente indonesio, Susilo Bambang Yudhoyono, supervisó en Manado, en el norte de Célebes, un simulacro de alerta de tsunami en el que participaron 5 mil personas.

ALERTA INSERVIBLE

Sin embargo, algunas de las boyas fallaron en 2010, cuando un tsunami causó 272 fallecidos en las islas Mentawai y otra vez en 2016 durante un terremoto frente a las costas de la isla de Sumatra que finalmente no causó olas gigantes.

El portavoz de la Agencia Nacional de Gesti√≥n de Desastres (BNPB), Sutopo Purwo Nugroho, dijo el domingo, dos d√≠as despu√©s del se√≠smo y tsunami en C√©lebes, que el sistema de alerta de tsunamis no estaba operativo desde hace 6 a√Īos debido a la falta de fondos y mantenimiento.

Desde 2012, no ha habido ninguna (boya) operativa, aunque son necesarias para las alertas tempranas (…) La financiaci√≥n ha ido disminuyendo cada a√Īo”, afirm√≥ en una conferencia de prensa Sutopo, seg√ļn la cadena CNN Indonesia.

El terremoto del viernes fue ocasionado por una ruptura horizontal de la corteza terrestre, cuando son los movimientos de fallas verticales los que suelen ocasionar grandes tsunamis como el de 2004 en el √ćndico.

Lo primero que pensamos fue que era dif√≠cil que ocurriera un tsunami, pero ocurri√≥ y ahora los ge√≥logos se est√°n preguntando qu√© paso all√≠”, declar√≥ el presidente de la Asociaci√≥n Indonesia de Ge√≥logos (IAGI), Sukmandaru Prihatmoko.

Una posibilidad es que el sismo causara cierto movimiento vertical o empujara alguna falla en el subsuelo marino.

Los aterrados vecinos de Célebes vieron primero cómo un tsunami arrasaba los escombros, incluida una mezquita derruida en Palu, y después casas como si la tierra se hubiera convertido en líquido.

Este fen√≥meno, conocido como licuefacci√≥n, ocurre cuando un fuerte movimiento tel√ļrico golpea un suelo de tierra poco s√≥lida y con grandes bolsas de agua.

El terreno se colapsa y libera una gran cantidad de barro que arrastra los edificios y estructuras como si flotaran en una corriente viscosa.

Da mucho miedo. La tierra se debilita, se convierte en barro y lo mueve todo”, escribi√≥ Anggunesia en un tuit que incluye un video en el que se ven varias estructuras arrastradas debido al fen√≥meno de ‘licuefacci√≥n’ cerca de Palu.

Indonesia se asienta sobre el llamado Anillo de Fuego del Pac√≠fico, una zona de gran actividad s√≠smica y volc√°nica en la que cada a√Īo se registran unos 7 mil terremotos, la mayor√≠a moderados.

Fuente: Excelsior

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