jueves, enero 21

Canadá y EU buscan salvar TLCAN en una carrera contra el tiempo

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Trump fijó el viernes como fecha límite para que los tres países lleguen a un principio de acuerdo.

Estados Unidos y Canadá se preparan para tomar decisiones en temas clave en las negociaciones para actualizar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), dijo este jueves la ministra de Relaciones Exteriores de Canadá, Chrystia Freeland.

“Nuestros funcionarios hicieron algo de trabajo. Prepararon algunos asuntos para mí y para la Embajadora Lighthizer para tomar algunas decisiones “, dijo Freeland a los periodistas este jueves por la tarde en Washington, mientras se dirigía a su última reunión con el representante comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer.

Pese a que aún hay algunos temas polémicos sobre la mesa, el tono cada vez más positivo contrasta con las duras críticas realizadas a Canadá en las últimas semanas por el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, lo que aumenta las esperanzas de que las conversaciones que se han extendido por un año concluyan pronto con un acuerdo trilateral que sumará a México.

Las negociaciones entraron en una fase crucial esta semana luego de que Estados Unidos y México anunciaron un acuerdo bilateral, allanando el camino para que Canadá se una nuevamente a las conversaciones para salvar el acuerdo de 24 años, que representa más de 1 billón de dólares en comercio anual.

El nuevo acuerdo del TLCAN probablemente fortalecerá a América del Norte como una base manufacturera, ofrecerá incentivos para la inversión automotriz en Estados Unidos y eliminará algunas cadenas de suministro de China.

También desaceleraría la migración de empleos automotrices de Estados Unidos a México y modernizaría el pacto con nuevos capítulos que regulan la economía digital y fortalecen la propiedad intelectual, además de las normas laborales y ambientales.

Trump fijó el viernes como fecha límite para que los tres países lleguen a un principio de acuerdo. Esto permitiría que el presidente mexicano, Enrique Peña Nieto, pueda firmarlo antes de dejar el poder a fines de noviembre. Bajo la ley estadounidense, Trump debe esperar 90 días para rubricar el pacto.

El presidente de Estados Unidos advirtió que podría intentar llegar a un acuerdo solo con México y cobrar aranceles a los automóviles fabricados en Canadá si Ottawa no se une al pacto, aunque los legisladores estadounidenses han dicho que ratificar un acuerdo bilateral no sería fácil.

Funcionarios de ambos países trabajaron hasta tarde el miércoles antes de las conversaciones de este jueves entre el principal negociador de Canadá, la canciller Chrystia Freeland, y el representante de Comercio de Estados Unidos, Robert Lighthizer.

“Hemos tenido un trabajo muy intenso realizado por funcionarios que se reunieron anoche hasta altas horas de la madrugada sobre una serie de temas diferentes y espero con interés revisar ese trabajo con el embajador Lighthizer”, dijo Freeland a periodistas este jueves.

“Hay mucha buena voluntad. Es mucho lo que estamos tratando de hacer en un corto período. Estamos trabajando muy intensamente”, agregó.

Trump y el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, expresaron optimismo el miércoles acerca de llegar a un acuerdo el viernes, aunque aún queda mucho trabajo por resolver en temas específicos.

Un punto difícil para Canadá es el esfuerzo de Estados Unidos por deshacerse del mecanismo de resolución de disputas del Capítulo 19 que impide a Estados Unidos perseguir casos antidumping y antisubvenciones. Lighthizer dijo el lunes que México había acordado eliminar el mecanismo.

El Capítulo 19 permite que cualquiera de los tres integrantes pueda pedir paneles binacionales independientes cuando crea que es víctima de decisiones comerciales desleales por parte de otro miembro. Durante las negociaciones, Canadá ha insistido en mantenerlo.

Ottawa también está dispuesta a hacer concesiones en su protegido mercado lácteo, en un intento por salvar un sistema de arreglo de controversias, informó el martes el diario The Globe and Mail.

Plazo de espera
Estados Unidos está enfatizando la fecha límite del viernes, pero hay un margen de maniobra. Los analistas han dicho que no necesariamente necesitan un acuerdo completo para entonces, y Lighthizer ha dicho que podría enviar una carta que deje abierta la puerta a Canadá.

“Creo que hay una muy buena posibilidad” de obtener un “acuerdo en principio” para el viernes si ambos países se comprometen, Bruce Heyman, un exembajador de Estados Unidos en Canadá bajo el presidente Barack Obama, le dijo a Bloomberg TV el miércoles. “Lo que eso significa es que hay muchos espacios en blanco que deberán rellenarse” rápidamente para cumplir con los plazos del Congreso, dijo.

Fuente: El Financiero

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