Congreso de EU acuerda nuevo plan de ayuda económico por COVID-19 de 900 mil mdd

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El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell; la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, anunciaron el acuerdo este domingo.

Líderes del Congreso de Estados Unidos llegaron a un acuerdo este domingo sobre un paquete de gastos de aproximadamente 900 mil millones de dólares para impulsar la economía de Estados Unidos en medio de la continua propagación del coronavirus, dando a los legisladores un breve calendario para revisar y aprobar lo que sería una de las mayores medidas de rescate económico en la historia de la nación.

El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, anunciaron el acuerdo este día. El texto legislativo aún se estaba redactando, pero se espera que la Cámara lo vote el lunes y luego el Senado.

El plan proporcionaría pagos directos de 600 dólares a la mayoría de los estadounidenses y 300 dólares por semana en beneficios de desempleo mejorados hasta marzo, según legisladores y asistentes. También continuarían los programas que expiran para los trabajadores de conciertos y los desempleados de larga duración.

Habría 284 mil millones de dólares serían para el Programa de Protección de Cheques de Pago que otorga préstamos condonables a pequeñas empresas. El paquete incluye dinero para transporte, incluidas las aerolíneas, distribución de vacunas y educación.

Los negociadores no pudieron salvar las diferencias partidistas sobre un escudo de responsabilidad para las empresas y la ayuda para los gobiernos estatales y locales y los dejaron fuera. Una disputa de último minuto sobre la autoridad crediticia de emergencia de la Reserva Federal amenazó con descarrilar un acuerdo hasta que un compromiso el sábado por la noche despejara el camino para un acuerdo más amplio.

El acuerdo se concretó después de varias rondas de negociaciones durante la semana pasada entre Pelosi, Schumer, McConnell y el líder republicano de la Cámara de Representantes Kevin McCarthy. El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, también participó en las conversaciones.

El plan de ayuda se adjuntará a un proyecto de ley de 1.4 billones de dólares que financiaría al gobierno federal hasta el final del año fiscal el 30 de septiembre de 2021. El regateo sobre el paquete de ayuda obligó al Congreso a aprobar dos veces fondos temporales para operaciones gubernamentales. La medida provisional actual expira a la medianoche del domingo y los legisladores planean aprobar otra extensión de un día para dar tiempo a las votaciones el lunes.

“Por fin tenemos el avance bipartidista”, dijo McConnell en el Senado. Pelosi y Schumer dijeron en un comunicado que la legislación “entrega fondos que se necesitan con urgencia para salvar las vidas y los medios de subsistencia del pueblo estadounidense a medida que se acelera el virus”.

El acuerdo se produjo después de un largo enfrentamiento que siguió a la aprobación en marzo del más grande de una serie de paquetes de ayuda pandémica, una combinación de gastos y exenciones fiscales de 1.8 billones de dólares que representó la mayor medida de este tipo en la historia de Estados Unidos. Desde entonces, la economía ha luchado por recuperarse por completo y otra ronda de bloqueos amenaza con poner en riesgo millones de empleos a medida que las muertes por el nuevo coronavirus superan las 300 mil.

Pelosi y la administración Trump estaban cerca de un acuerdo de dos billones de dólares antes de las elecciones del 3 de noviembre, que los republicanos del Senado nunca aceptaron por completo, y el acuerdo final es menos de la mitad.

Si bien el acuerdo representaría una infusión sustancial de ayuda, también presionará de inmediato a la administración entrante de Biden para que detalle los próximos pasos y luego lo someta al Congreso.

El presidente electo Joe Biden calificó la semana pasada el acuerdo emergente como un “pago inicial importante de lo que se tendrá que hacer a fines de enero, principios de febrero”.

McConnell ha dicho que espera otra propuesta de alivio de Biden, pero no se ha alejado de su oposición a la ayuda directa a los estados y localidades o su insistencia en que los empleadores estén protegidos de las demandas relacionadas con COVID-19. Eso indica que la pelea por cualquier nueva ronda no será menos polémica.

El acuerdo se produce cuando la economía está mostrando signos de deterioro.

Unos 7.8 millones de estadounidenses han caído en la pobreza desde junio debido a que caducaron los beneficios del paquete de ayuda al COVID-19, según un análisis de los datos del Censo en curso realizado por economistas de la Universidad de Chicago y la Universidad de Notre Dame.

El aumento de 2.4 puntos porcentuales en la tasa de pobreza estimada en Estados Unidos hasta noviembre es casi el doble del mayor aumento anual desde la década de 1960, dijeron los economistas. El aumento de la pobreza ha sido más pronunciado en los estados con prestaciones de seguro de desempleo más limitadas.

Por otra parte, un informe del gobierno mostró la semana pasada que las ventas minoristas en Estados Unidos cayeron mucho más de lo esperado en noviembre, mientras que la última cifra semanal de solicitudes de desempleo saltó al nivel más alto en tres meses. Las nóminas incluso podrían contraerse en diciembre, dijo Michael Feroli, economista jefe para Estados Unidos de JPMorgan Chase & Co. El paquete de ayuda “debería ser muy útil para la economía”, dijo en Bloomberg TV.

“Novecientos mil millones es una gran cantidad”, dijo Feroli. “Estás hablando de un aumento del 2 por ciento al 3 por ciento del PIB” a lo largo del tiempo, estimó.

El paquete también tiene implicaciones para la competencia aún pendiente por el control del Senado. McConnell dijo a los senadores republicanos en una llamada privada el miércoles que la aprobación ayudará a los senadores republicanos David Perdue y Kelly Loeffler, quienes enfrentarán la segunda vuelta del 5 de enero, según una persona familiarizada con la conversación.

Los demócratas ganarían el control del Senado si ambos pierden. McConnell mencionó específicamente que sus oponentes demócratas, Jon Ossoff y Raphael Warnock, estaban usando la demora en conseguir un trato y pagos de estímulo adicionales como líneas de ataque en sus campañas.

Fuente: El Financiero

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