jueves, octubre 28

El COVID-19 se está propagando de formas inexplicables… y estas son las consecuencias

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En estos países se han detectado pacientes que no pueden vincularse con otras personas infectadas, lo que sugiere que hay cadenas de transmisión ocultas.

A medida que los países de Asia Pacífico luchan con el resurgimiento del coronavirus, una cadena de datos está dirigiendo las respuestas del gobierno: la proporción de casos sin una indicación clara de cómo ocurrió la infección.

Estos pacientes no pueden vincularse a otras infecciones confirmadas o brotes existentes por parte de los transmisores del virus, lo que indica cadenas de transmisión ocultas. Una proporción cada vez mayor de tales casos en el resurgimiento de una ciudad empuja a los gobiernos, como en Australia y Hong Kong, a tomar medidas amplias y contundentes, devolviendo a ciudades enteras a condiciones de bloqueo.

“Difícilmente se puede contener el brote porque no se tiene idea de dónde saldrán los casos después”, dijo Yang Gonghuan, exsubdirector general del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de China. “Cuando hay más casos en los que se desconocen los orígenes, aumenta la dificultad para la contención”.

En contraste, una baja proporción de casos de orígenes desconocidos significa que las autoridades pueden permanecer relativamente relajadas, como en Corea del Sur y Japón, incluso si el total diario de nuevas infecciones llega a cientos. Estos países pueden adoptar un enfoque específico y ágil, cerrando escuelas o lugares de trabajo donde se encuentran grupos, pero permitiendo que el resto de la población viva normalmente.

Esta cadena de datos es una señal reveladora de si los resurgimientos en todo el mundo estallarán en olas más grandes, y si los residentes necesitan ceñirse para volver al cierre. Aquí hay un desglose de cómo los lugares que luchan contra los brotes están usando las cifras para guiar sus respuestas:

Hong Kong: más duras restricciones

El centro financiero asiático disfrutó de tres meses de vida normal antes de un resurgimiento sorpresa este mes que parece ser la peor ola de su historia. Las infecciones de “orígenes desconocidos” han aumentado a la mitad de todos los casos locales nuevos, lo que indica que están surgiendo de todos los rincones.

La antigua colonia británica ha reaccionado rápidamente, imponiendo sus restricciones más estrictas a la ciudad de 7.5 millones de personas. Las escuelas comenzaron las vacaciones de verano temprano, mientras que bares, gimnasios y playas han estado cerrados. Las reuniones públicas están limitadas a cuatro personas y los que se nieguen a usar cubrebocas en el transporte público recibirán una multa de 5 mil HK (645 dólares).

Melbourne, Australia: Regreso al bloqueo

Los cinco millones de residentes de Melbourne están en medio de un cierre de seis semanas ordenado por el gobierno gracias a una nueva ola de infecciones por coronavirus en el estado de Victoria, el 51 por ciento de las cuales son de origen desconocido o aún están bajo investigación. El brote se está extendiendo a Sydney, generando temores de que la ciudad más grande de Australia sea un nuevo punto caliente.

El bloqueo, que incluyó la prohibición de que tres mil residentes en bloques de torres de viviendas públicas dejen sus apartamentos durante varios días hasta que todos fueron examinados, recuerda los estrictos controles impuestos en Wuhan, la ciudad china donde surgió el virus por primera vez. La medida convirtió a Australia en una de las únicas democracias occidentales en exigir que las personas no puedan salir de sus hogares.

Tokio, Japón: repunte preocupante

Denominados “infecciones con rutas desconocidas” por funcionarios japoneses, la proporción de casos en los que comenzó el nuevo brote hace aproximadamente un mes fue inicialmente baja en aproximadamente un quinto. Esto fue citado por el gobierno por tomar relativamente poca acción y continuar abriendo la economía y la sociedad.

Pero la proporción de casos de origen desconocido ahora ha aumentado a alrededor del 45 por ciento, lo que genera alarma. Si bien el gobierno japonés no tiene poder legal para obligar a las empresas a cerrar, la situación ha llevado al ministro de Economía del país, Yasutoshi Nishimura, a adoptar un tono más severo en los clubes nocturnos, advirtiendo que se les puede pedir a algunos que cierren si no cumplen con las pautas.

El miércoles, Tokio elevó su nivel de alerta al más alto en una escala de cuatro puntos y pidió a las personas que modificaran su comportamiento para evitar una mayor propagación.

“Necesitamos asegurarnos de que esta ola no se haga más grande y desencadene un estado de emergencia”, aseveró Nishimura el martes. “Siento que nos estamos acercando al escenario”.

Corea del Sur: reacción relajada
El país elogió su éxito en domesticar el virus a través de pruebas rápidas y el rastreo agresivo de contactos sin bloqueos continúa manteniendo una relativa compostura para enfrentar los resurgimientos. Esto probablemente se deba al hecho de que solo una décima parte de los casos nuevos en Corea del Sur en las primeras dos semanas de julio provino de rutas de transmisión desconocidas.

Si bien las autoridades han introducido sistemas electrónicos de entrada y salida en áreas de alto riesgo como gimnasios y clubes nocturnos, no han tenido que imponer medidas amplias que restrinjan el movimiento de las personas, incluso cuando los casos nuevos diarios oscilan entre 30 y 60 más, a veces más que los de Hong Kong.

La aparición de esta categoría de casos y su influencia en la política de contención se debe a la insidiosa capacidad de infección del coronavirus, una cualidad que le ha permitido propagarse tan ampliamente en poco tiempo. Hay mucho que los científicos aún no entienden sobre cómo se comporta el virus, incluso si permanece en el aire y por cuánto tiempo, y cómo se remonta al embalaje de camarones importados en China.

“Estos puntos calientes inexplicables todavía son relativamente pocos en esta región”, precisó Yang. “Pero cuando aparecen, la gente tiene más preocupaciones sobre el futuro”.

Fuente: El Financiero

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