viernes, octubre 30

Europa destina 150 millones a nave que proteja a la Tierra de asteroides

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Europa.- La Agencia Espacial Europea (ESA) comunicó este martes que firmó un acuerdo con un consorcio industrial liderado por la compañía de satélites alemana OHB, para diseñar, construir y probar una nueva nave espacial cuya prioridad sería brindar protección a la Tierra ante el posible impacto de asteroides. El contrato se selló con un monto de 129 millones de euros (unos 154 millones de dólares).

Los peligros del espacio exterior son reales”, afirmó el director ejecutivo de OHB, Marco Fuchs, recordando que existen “millones de rocas allí que podrían acabar con la vida en la Tierra en caso de una colisión”.

La compañía encargada de la producción y desarrollo liderará a empresas de 17 países miembros de la ESA, con vistas de hacer el lanzamiento en octubre de 2024. El vehículo aéreo se llamará “HERA” y a su vez formará parte de los trabajos de la NASA con nombre Prueba de Redireccionamiento de Asteroides Dobles (DART, por sus siglas en inglés).

La agencia espacial de Estados Unidos lanzará una nave en 2021, con trayectoria directa hacia el asteroide binario Didymos y Dimorphos. La unidad colisionará con el más pequeño de los dos asteroides, Dimorphos, en busca de comprobar si es posible cambiar la dirección de objetos que podrían amenazar a a nuestro planeta.

HERA se encargará de mapear el cráter de impacto resultante, medir la masa del asteroide y su desplazamiento de la órbita, llegando al área a fines de 2026 para un estudio de seis meses. Los resultados serán usados para el desarrollo de una solución realista ante posibles amenazas espaciales.

El asteroide Dimorphos tiene unos 160 metros de diámetro, que, según los expertos, tendría la capacidad de acabar con una ciudad entera en caso de impactar con nuestro planeta.

Fuchs destacó que desviar un asteroide es como “jugar al billar”, resaltando lo complicado que es ir hacia un cuerpo celeste de tal tamaño.

Hay que conducir con mucha precisión, primero hay que encontrarlo y luego abordarlo de tal manera que realmente se pueda observar lo que ha sucedido como resultado del impacto de la sonda estadounidense”, detalló.

Los comentarios en redes sociales no se hicieron esperar, con las esperadas compraciones de la misión con películas y series que desde hace años abordan constantemente la misma temática. “Una vez queda demostrado que la realidad puede superar a la ficción”, se lee en un comentairo en la red social Twitter.

Fuente: Debate

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