jueves, agosto 6

Mosquitos, ‘animales que matan a más personas’: UNAM

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Los virus del dengue y zika causan fiebre, dolor de cabeza, malestar general y en casos graves encefalitis (inflamación del cerebro), fiebre hemorrágica y hasta la muerte.

Transmisores del dengue, zika, fiebre amarilla, chikungunya, mayaro y virus del Oeste del Nilo en todo el continente americano, “los mosquitos son los animales que más personas matan por las enfermedades que transmiten”, alertó el médico y maestro en Salud Pública Jorge F. Méndez Galván.

Desde el Seminario de Complejidad y Salud del Centro de Ciencias de la Complejidad (C3) de la UNAM, el investigador del Hospital Infantil de México Federico Gómez, detalló que el dengue, zika, fiebre amarilla, chikungunya, mayaro y virus del Oeste del Nilo, son causadas por un grupo de virus conocido como arbovirus –del inglés arthropod-borne virus—. Estos virus pueden afectar tanto a animales como plantas. En los humanos causan fiebre, dolor de cabeza, malestar general y en casos graves encefalitis –inflamación del cerebro— y fiebre hemorrágica.

Méndez, con décadas de experiencia trabajando contra el dengue y malaria, ha desarrollado un modelo epidemiológico para el control de la malaria, y trabaja en un método de diagnóstico de costo efectivo para el dengue; también se encuentra probando una vacuna tetravalente para dengue.

Los síntomas de dengue aparecen entre 3 y 14 días después de la picadura de un mosquito infectado con el virus del dengue, entre ellos, fiebre alta repentina, dolor de cabeza, un sarpullido característico, fuerte dolores musculares y de articulaciones. El dolor corporal tan intenso explica el nombre con el que se le conoce popularmente.

Típicamente, un 80% de la gente infectada con dengue es asintomática –no presenta síntomas— o solo presenta malestar ligero como fiebre sin complicaciones, recuperándose entre 2 a 7 días. Un 5% de las personas infectadas con el virus desarrolla una enfermedad más grave y, en una pequeña proporción, puede llegar a causar la muerte.

“El ser humano es el principal huésped de esta enfermedad”, explica Méndez. La enfermedad se mantiene en un ciclo continuo humano a mosquito a humano. El principal vector es el mosquito Aedes aegypti, un mosquito muy bien adaptado a los asentamientos humanos.

Con un gráfico basado en datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) el especialista señaló que la enfermedad se ha incrementado 30 veces en los últimos 50 años; hay 2.5 mil millones de personas en riesgo; 50 a 100 millones de infecciones de dengue reportadas; 500, 000 personas con dengue grave y, de entre estos, 2.5% de muertes.

Datos de la OMS de 2016 sitúan el número de casos reportados para 2015 en 3.2 millones pero alerta: “hay una seria sub-notificación de casos de dengue dentro de los sistemas de salud; la incidencia global anual se ha estimado entre 50 y 100 millones de casos sintomáticos en años recientes, predominantemente en Asia, seguido de Latinoamérica y África”.

Estudios independientes, estiman en casi 4 mil millones las personas en riesgo de contraer dengue. Esto es más de la mitad de la población mundial y casi el doble de lo estimado por la OMS.

Fuente: Mvs Noticias

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