lunes, diciembre 6

¿Necesito vacunarme si ya he tenido coronavirus?

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El tiempo en que los humanos se aferran a la inmunidad natural después del Covid-19 es variable y depende de factores virales y ambientales.

The Conversation / Reuters.- El lanzamiento de la vacuna contra el Covid-19 está en marcha, y los australianos hacen fila para recibir sus inyecciones. Pero, ¿y si ya han tenido Covid-19? ¿Sigue siendo una buena idea vacunarse?

Aunque la exposición natural al virus estimula la protección, todavía no sabemos cuánto tiempo durará esta inmunidad. Y las personas variarán en su capacidad para tener una respuesta inmunitaria protectora.

Incluso si han tenido Covid-19, deben vacunarse. Una vacuna puede ofrecer una inmunidad más confiable y sostenida que una infección previa. Como mínimo, agregará una capa adicional de protección específica.

Así es como funciona la respuesta inmunológica después de una infección natural frente a una vacuna.

Poco después de infectarse con SARS-CoV-2 (el virus que causa Covid-19), nuestras células inmunes (células T y células B) se activan. Las células B activadas producen los llamados anticuerpos neutralizantes. Estas células secretoras de anticuerpos defienden nuestros cuerpos contra la infección al producir anticuerpos que se unen a picos en la superficie del virus y bloquean la entrada del virus en nuestras células.

Los anticuerpos neutralizantes se derraman en el torrente sanguíneo y viajan por el cuerpo en busca de eliminar el virus. Una vez que la infección se ha resuelto, estas células B activadas se calman y pasan a un estado de reposo. Se mueven de la sangre a los ganglios linfáticos y huesos. Estas llamadas células B de memoria sobreviven durante décadas, junto con la ayuda de las células T de memoria.

Pero necesitan un empujón de vez en cuando para asegurarse de que estén listas para ponerse en marcha si estamos expuestos a una infección.

Cuando nos volvemos a exponer a un virus o recibimos una vacuna de refuerzo, estas células de memoria se despiertan, se activan y producen grandes cantidades de anticuerpos mucho más rápido. Esta memoria inmunológica reduce el riesgo de infección con el SARS-CoV-2. Y, en caso de infección, permite una curación más rápida del Covid-19.

Los niveles sostenidos de anticuerpos neutralizantes indican un buen grado de protección contra el SARS-CoV-2. El tiempo que nos aferramos a la inmunidad natural después del Covid-19 es variable y depende de factores virales, humanos y ambientales. Por ejemplo, la variante viral puede marcar la diferencia, junto con nuestros genes, las condiciones de salud subyacentes y la edad.

Estos factores pueden afectar los niveles de anticuerpos neutralizantes, que pueden disminuir con el tiempo para caer por debajo de los niveles protectores.

Como el Covid-19 no existe desde hace mucho tiempo, es difícil saber cuánto dura la inmunidad natural en general. Sin embargo, los anticuerpos y la memoria inmunológica parecen durar al menos dos meses.

Para los pacientes que se han recuperado del SARS, un coronavirus relacionado, investigaciones han demostrado que mantienen los anticuerpos hasta dos o tres años después de la infección.

Nuevamente, debido al corto periodo, tenemos datos limitados sobre las respuestas de anticuerpos sostenidas después de la vacunación. Pero la inmunidad parece ser fuerte tres meses después de la vacuna Oxford/AstraZeneca.

Con las vacunas Covid-19, se han abordado ciertos factores variables, de una manera que no pueden hacerlo con las infecciones naturales. Por ejemplo, se establecen consideraciones como el tamaño de la ración y el tiempo entre dosis para conferir una inmunidad óptima.

A medida que continuamos monitoreando a las personas que han recibido las vacunas Covid-19, desarrollaremos una mejor comprensión de la inmunidad protectora y su longevidad.

La inmunidad natural contra la infección puede proteger contra otras variantes hasta cierto punto, pero las vacunas jugarán un papel crucial a medida que el virus continúe mutando.

Puede ser necesario recibir refuerzos regulares de la vacuna contra el Covid-19 hasta que la pandemia esté bajo control. Esto proporcionará protección contra variantes que nuestros anticuerpos preexistentes tal vez no puedan neutralizar.

Los refuerzos mejoran nuestra amplia inmunidad a partes de las proteínas de pico compartidas entre diferentes variantes de virus. Los anticuerpos producidos contra estas regiones comunes pueden neutralizar el virus y detener la infección.

Esto se observó hasta cierto punto en personas que tenían infecciones de resfriado común con otros coronavirus antes del Covid-19.

Ha habido algunas investigaciones que sugieren que las personas que han tenido Covid-19 pueden necesitar solo una dosis de la vacuna para estar protegidas.

Para las personas que se han infectado, una dosis puede servir para completar sus anticuerpos a niveles protectores. Esto se debe a que están comenzando con una base más sólida en términos de sus niveles de anticuerpos y memoria inmunológica, en comparación con las personas que no han tenido el virus.

Pero los expertos en Australia todavía recomendaron dos dosis, independientemente de si has tenido Covid-19.

Mientras tanto, los informes han indicado que las personas que experimentan un Covid-19 prolongado también pueden beneficiarse de la vacunación. Los síntomas pueden mejorar con la eliminación de los reservorios de virus ocultos del cuerpo. La investigación sobre este fenómeno está en curso.

Al final del día, cuando la vacuna esté disponible, debes vacunarte, incluso si has tenido Covid-19. Si bien es probable que la vacuna te proteja, también es importante proteger a los demás, ya que nuestro objetivo es la inmunidad colectiva.

Fuente: Forbes

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