jueves, noviembre 14

No dormir lo suficiente podría desencadenar demencia o Alzheimer

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Una persona adulta debe dormir al menos 8 horas diarias

De acuerdo con especialistas, la ajetreada vida actual, el uso y abuso de la tecnología, así como el estrés, son algunas de las causas de que las personas duerman menos horas y con menos calidad, lo que puede provocar enfermedades cerebrales a largo plazo como demencia o Alzheimer.

Se considera que una persona adulta debe dormir al menos 8 horas diarias, en tanto que en los niños alrededor de 9 horas o más, sin embargo, esto no se cumple hoy en día.

Por medio de investigaciones, en los últimos tres o cuatro años se ha aprendido que el cerebro tiene una función de limpieza durante el sueño que elimina todos los desechos metabólicos, señaló Gustavo Román, profesor de Neurología del Hospital Houston Methodist.

El también maestro de la Universidad de Cornell en Nueva York, mencionó en entrevista que si una persona no duerme lo suficiente o si la calidad del sueño no es adecuada, el cerebro se va a encontrar en medio de una serie de desechos metabólicos que le impiden funcionar.

“Entre esos desechos metabólicos hay proteínas como el beta amiloide y la proteína tau, que hemos encontrado se depositan en el cerebro de los pacientes que desarrollan Alzheimer”, apuntó.

Si uno no duerme bien, continuó, aumenta la posibilidad de que la enfermedad de Alzheimer se manifieste especialmente a medida que va depositándose más y más de estas proteínas anormales en el cerebro.

El neurólogo explicó que la “limpieza cerebral” se lleva a cabo durante la fase del sueño profundo, llamada fase REM o de movimientos oculares rápidos.

Esta es la fase que sucede mientras estamos soñando y los ojos se mueven, es como si miráramos una película que está transcurriendo durante el sueño.

Durante esta parte del sueño es cuando se organizan las memorias, es decir, durante el sueño REM se ponen las memorias en los diferentes compartimentos, de tal forma que cuando la persona busca información sabe dónde está.

De otra manera, la falta de sueño no permite que se clasifiquen y se archiven las memorias, con lo cual la persona no se acuerda o le toma un largo tiempo encontrarlas y seleccionar cuál es la que necesita.
Demencia

De acuerdo con el experto, además del Alzheimer aquellos que no duermen las horas adecuadas pueden desarrollar otro tipo de enfermedades como demencia vascular.

“Uno de los problemas más comunes que vemos en la demencia de tipo vascular, es que los pacientes han desarrollado pequeños pero múltiples infartos cerebrales”, acotó.

Estos infartos, detalló, se producen cuando no se alcanza a suplir las necesidades metabólicas de sangre y oxígeno que se requieren y esto termina produciendo una desconexión de las vías necesarias para que el cerebro funcione normalmente.

Añadió que la causa más común es un problema que se llama apnea obstructiva del sueño, la cual ocurre cuando una persona deja de respirar durante la fase profunda del sueño.

Generalmente, estos pacientes roncan toda la noche y luego entran en una fase en la que dejan de respirar por un lapso de 20, 30 o 60 segundos, lo que provoca que la concentración de oxígeno en la sangre baje y el cerebro pida oxígeno, pero la vía aérea está cerrada.

“Este problema se exacerba cuando las personas padecen diabetes o presión arterial elevada”, advirtió el especialista.

Indicó que cuando hay obstrucción del sueño, se produce una reacción de estrés que provoca un aumento en la concentración de azúcar en la sangre, además de la elevación de la presión arterial, generando un descontrol.

“Esto es algo que se puede tratar o controlar a través de aparatos que ayudan a la oxigenación mientras se duerme o bien con el uso de retenedores dentales, que evitan que se abra la boca al dormir”, señaló el profesor Gustavo Román.

Por lo anterior, comentó que es muy importante cuidar tanto que se cumpla con las horas idóneas de sueño, así como cuidar la calidad de éste en prevención de cualquier enfermedad.

Fuente: Novedades de Yucatán

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